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Guía del rallycross: nacimiento e historia
Guía del rallycross: nacimiento e historia

LA HISTORIA DEL RALLYCROSS

Guía del rallycross: nacimiento e historia

Nacido un 4 de febrero de 1967, el rallycross supera por poco los 50 años de edad. Aquí te contamos qué llevo a Robert Reed a inventarlo.

JAVIER MARTíNEZ - 20 MARCH 2017 14:16

Estamos acostumbrados a disfrutar cada fin de semana de grandes competiciones dentro del mundo del motor. Da igual la categoría o disciplina, todo está perfectamente organizado se mire por donde se mire. Todo parece muy fácil tal y como se ve a través del televisor, un ordenador o la misma grada del evento pero no es tan sencillo. Para empezar, ¿a quién se le ocurrió crear una disciplina automovilística? Muchas preguntas de este estilo nos surgirán y en esta guía vamos a contestar todas las referentes al rallycross.

La primera pregunta es sencilla y, aunque esta modalidad va cada día a más, aún no ha alcanzado el nivel de seguimiento de la Fórmula 1 entre otras muchas competiciones: ¿Qué es el rallycross? Muy fácil, es una combinación de carreras en circuito cerrado y vehículos de rallie, ambas cosas con bastantes, curiosas y atrayentes variantes que explicaremos más adelante con todo lujo de detalles.

Guía del rallycross: nacimiento e historia

¿Cómo y dónde?

Antes de nada vamos a centrarnos en la historia del rallycross, en cómo surge la idea y se lleva a cabo. Para ello es imprescindible saber quién inventó el rallycross: fue Robert Reed. Este reportero inglés trabajaba allá por 1967 en la cadena británica BBC y más concretamente en un programa deportivo que quiso hacer más atractivas las tardes de los sábados. Para ello Robert Reed viajó hasta el circuito de Lydden Hill (Wootton, Canterbury) y un 4 de febrero de 1967 nació el rallycross, tras tener la idea tiempo antes de esa fecha en un día tempestuoso.

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Con invitados estrella en una modalidad novedosa, esto no debía llegar más lejos que a ser un evento de puro entretenimiento para la cadena televisiva cual programa actual estilo The Grand Tour (antes conocido por todos como Top Gear). Para sorpresa de todos, la audiencia fue mayor de la esperada y la victoria en esa primera carrera de la historia del rallycross de Vic Elford, un famoso piloto de rallies y Fórmula 1 que participó a lomos de un Porsche 911. Algunos de sus rivales fueron Brian Melia y Tony Fall, conduciendo un Ford Lotus Cortina y un Mini Cooper S respectivamente.

El inesperado éxito llevo a los dueños de la cadena a apostar por esta nueva modalidad deportiva. Tal fue, que decidieron crear un campeonato que se vería en exclusiva por su canal. Constaba de seis pruebas de las cuáles tres eran en Lydden Hill y las otras tres en Croft, otro circuito británico diseñado para la ocasión. El 23 de septiembre de 1967 empezó este campeonato que tras dichas citas fue a parar a las manos de un británico llamado Tony Chappell cuyo vehículo era un Ford Escort de la época.

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Lydden Hill, y aunque con menor peso, también Croft, fueron los circuitos donde el rallycross tuvo una importancia mayor en toda Inglaterra. En estos dos lugares creció un deporte de motor que apenas dos años después tuvo una nueva ciudad donde crecer. Se trata de Venlo. Venlo es una ciudad neerlandesa situada muy cerca del límite con Alemania. En esta ciudad estaba situado un campo de pruebas militar que pronto tendría otro uso.

Países Bajos, siguiente destino

¿Qué cómo llegó el rallycross a una base militar? Sencillo. Un neerlandés que se dedicaba al mundo del periodismo llamado Rob Herzet decidió en 1968 viajar a Inglaterra. El fuerte choque mediático del rallycross en la televisión (llegando a superar los 9 millones de espectadores) le proporcionó una curiosidad que no tardó en apagar. Quedó tan fascinado de aquel deporte de motor que a su vuelta a los Países Bajos buscó la manera de que se disputase allí un campeonato similar.

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Al ser este señor un periodista con cierta reputación, no le costó encontrar varios pilotos de diferentes modalidades para que hiciesen algunos test en aquella base militar de Venlo. Como pasó en Inglaterra, quedaron tan encantados que poco tiempo después del día de pruebas (sábado, 17 de mayo de 1969) se celebró el primer evento oficial. Aquel circuito mezclaba, como es obligatorio hoy en día, asfalto, grava, saltos y bastante barro (esto último en la actualidad no, pero las condiciones de aquella pista eran así) que sumados a esta siempre divertida disciplina, dieron un paso más en la historia del rallycross.

Aquel primer evento en los Países Bajos fue retransmitido por televisión (por la cadena AVRO) y las críticas fueron buenas, llamando sobre todo a lo divertido que era ver coches intentando pasar por el barro que utilizaban los tanques del ejército para hacer pruebas. Un piloto llamado Hans Kok fue el ganador de aquella primera prueba al volante de un coche que desconocerán la mayoría de personas, se trata de un NSU Prinz 1200 TT. No sería la primera vez que este nombre aparecería en los periódicos, pues tras aquel sábado se creó unos meses más tarde el Trofeo AVRO, que constaba de tres pruebas (todas en la misma base militar) las cuales terminaron por coronar al neerlandés.

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La primera Asociación

El país se tomó en serio la importancia que empezaba a coger este espectáculo que es el rallycross y en noviembre de 1969 se creó la Asociación Neerlandesa de Rallycross, la cual llevó a Valkenswaard, ciudad que quedaba muy cerca de Bélgica. Esta ciudad albergó un circuito creado específicamente para el rallycross, este ha pertenecido al Campeonato Europeo de Rallycross hasta el año 2012.

El punto de inflexión en la historia del rallycross fue la creación del campeonato europeo en 1973, aunque no fue hasta 1976 cuando la FIA lo incluyó en su programa. Este campeonato fue creado por varios clubs automovilísticos de estos países: Bélgica, Finlandia, Suecia, Austria, Alemania y los País Bajos. El británico John Taylor y su Ford Escort RS1600 fueron los primeros campeones. El austríaco Franz Wurz llegaría después y un neerlandés se llevaría la tercera corona, Kees Teurlings.

La FIA impuso varias divisiones para el campeonato (algo que está eliminado en la actualidad) y por supuesto, regulaciones bastante similares a las de los coches de rally. Para ganar el título tenías que sumar el máximo de puntos en ambas divisiones. Esto dejó a un noruego como primer campeón, Martin Schanche (que obtuvo hasta cinco campeonatos más). En 1982 desapareció esto y cada división aportó un campeón distinto. Durante algunos años, los famosos coches del Grupo B del rallie fueron los protagonistas de una de esas divisiones, concretamente desde 1986 hasta 1992 cuando el Grupo N (al igual que en la actualidad) empezó a regir las especificaciones de los principales coche de rallycross más potentes.

A principios del Siglo XXI seguía funcionando todo igual, pero con divisiones separadas algo parecía fallar, no era el modo de separar los coches más adecuado. Por fin, en 2011 empezamos a ver las categorías actuales: Supercoches, Super 1600 y Touring Cars. A estas se le unió en 2014 las dos categorías de Campeonato del Mundo que conocemos: la RX2 y la de Supercoches.

El mundial y la FIA

Fue hace muy poco cuando empezamos a disfrutar de campeonatos mundiales. Hasta 2014 no tuvimos la oportunidad de ver uno, y fue gracias al acuerdo de la FIA y la marca de bebidas energéticas Monster Energy, que es el patrocinador oficial, por lo que existe el Campeonato del Mundo de Rallycross que en 2017 celebra su cuarta edición, al igual que la categoría RX2, con vehículos menos potentes creados por Olsbergs MSE. Algunos años antes de esto fue creado el Campeonato Global de Rallycross que está centrado en los Estados Unidos casi por completo. En dicho campeonato la forma de competir es algo distinta pero no así los coches ni los trazados.

El 5 de mayo de 2014, el excampeón del mundo de rallies, Petter Solberg, se coronó como ganador de la primera prueba oficial del Mundial de Rallycross en Monte Alegre, Portugal. Al acabar la temporada también se llevaría a casa la corona de campeón mundial como conseguiría en 2015 también. En 2016 fue Mattias Ekström el que lo obtuvo y quién tendrá que defender su título en este curso 2017 que empieza el 1 y 2 de abril en Barcelona, España.

Un destacado

La historia deja a grandes pilotos que lograron grandes hitos. Kenneth Hansen, actual jefe de equipo de la escudería Peugeot Hansen, obtuvo la friolera de 14 campeonatos europeos desde 1987 hasta su retirada en 2011. Además, seis de ellos fueron consecutivos y sus peores temporadas fueron las dos primeras, cuando acabó 5º y 6º, tras eso no bajó nunca del segundo lugar hasta que fue tercero en 2009, récord al alcance de muy pocos aunque sus dos hijos, Timmy y Kevin, van por buen camino.

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