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El Enfield 8000: un coche eléctrico en los '70
El Enfield 8000: un coche eléctrico en los '70

PIONERO DE SU EPOCA

El Enfield 8000: un coche eléctrico en los '70

Repasamos la historia del Enfield 8000, un coche diseñado para ser recargado desde un enchufe doméstico, ya a principios de la década de los '70.

El Enfield 8000: un coche eléctrico en los '70

A principios de este año Nissan comenzó la producción en Sunderland del Leaf, el primer coche eléctrico que será producido en masa en el Reino Unido. Pero hace 40 años, cerca de 100 coches eléctricos se construyeron en la Isla de Wight con un diseño que estaba adelantado por muchos años a su tiempo.

El Enfield 8000 fue un prototipo de vehículo eléctrico que surgió de un concurso organizado por el Consejo de Electricidad del Reino Unido en 1966.

Enfield Automotive venció ante postores rivales como Ford para el contrato e hizo más de 100 vehículos en su fábrica en la Isla de Wight.

Con una velocidad máxima de 48 millas por hora (77 kilómetros por hora) y una autonomía de hasta 56 millas (90 kilómetros), el coche estaba dirigido a usuarios urbanos de bajo kilometraje, y se esperaba que suministrara un impulso muy necesario para aumentar las exportaciones de Gran Bretaña.

El vehículo fue diseñado en torno a un chasis de tubo de sección transversal cuadrada de acero, con paneles de aluminio ligero.

La potencia del coche venía de ocho baterías monobloque de 6V y un cargador a bordo significaba que, simplemente, podría estar conectado a la red doméstica a través de una toma de corriente en la parte posterior.

"El principio era fundamentalmente lo mismo que un coche eléctrico moderno", según dijo el presentador británico Peter Curran, que ha comprado y restaurado un Enfield 8000.

Curran: "Era pequeño, cuadrado y achaparrado, pero de alguna manera futurista con un hermoso parabrisas curvado. Tenía un descaro travieso y vino en una variedad de colores: rojo, naranja y azul Para el observador casual, parecía un poco como una lentejuela de tamaño gigante."

El coche funcionó bien y fue revisado favorablemente por la prensa del motor en el momento. Su aceleración se consideró impresionante (0-30 millas por hora en 12,5 segundos), pasó las pruebas de choque del Departamento de Transporte con gran éxito y cuando se colocaba en un túnel de viento mostraron que tenía un mejor coeficiente de resistencia aerodinámica que un Porsche.

Impresionó a Ronald Reagan

En noviembre de 1969, el Enfield 8000 se mostró con el motor apagado apagado en el primer simposio internacional de la historia de los vehículos eléctricos, celebrado en Phoenix, Arizona, donde llamó la atención de Ronald Reagan, entonces gobernador de California.

"Tomamos un camión a través de América con dos Enfields como carga", dice Sir John Samuel, quien encabezaba la delegación. "Algunas personas sólo miraron y se rieron, pero Ronnie Reagan estaba asombrado, y él dijo '¿Por qué no podemos hacer esto aquí?'"

El Enfield 8000: un coche eléctrico en los '70

El Gobernador Reagan se ofreció a encontrar un sitio para la fábrica en California, prometiendo subsidios saludables y pedidos garantizados. Incluso sugirió dar los coches a todos los compradores de vivienda en la isla de Santa Catalina, frente a la costa de California, donde el uso de los vehículos de gasolina era, y sigue siendo, muy restringido.

Antagonismo desde la industria petrolera

Pero el dueño de Enfield Automotive, John Goulandris, que era de una familia naviera griega rica, rechazó la oferta de Reagan y optó por continuar la producción en Cowes, en la Isla de Wight.

Algunos han sugerido Goulandris rechazó la oferta de Reagan porque estaba bajo la presión de la industria de petróleo y tenía negocios importantes de transporte de mercancías con ellos.

Samuel, que pasó a trabajar en una serie de otros coches eléctricos innovadores en los EE.UU., sintió el antagonismo hacia los vehículos eléctricos desde la industria del petróleo en ese momento.

"Solíamos recibir llamadas telefónicas airadas de los propietarios de estaciones de servicio a través de los Estados (Unidos) gritando '¿Me estás poniendo fuera del negocio!'"

En 1973 Goulandris cambió la producción a la isla griega de Syros, aunque las partes fueron enviadas de vuelta al Reino Unido para ser ensambladas. Pero las ventas fueron lentas.

Elevado precio

"Junto con la gama modesta, el principal elemento de disuasión era realmente el precio", dice el entusiasta Peter Williams. "Se estaba ofreciendo a 2.600 libras. En ese entonces, por esa cantidad de dinero, usted podría comprar dos Minis."

En mayo de 1976, la producción se detuvo por completo.

Pero muchos de los coches eléctricos de hoy en día, incluyendo los que están siendo fabricados por Renault, Nissan y BMW, tienen una deuda considerable con el Enfield 8000, que mostró al mundo que un pequeño coche urbano alimentado por baterías recargables era una posibilidad real.

Después de haber sido utilizado como vehículos de promoción por las juntas de compañías eléctricas durante muchos años, la mayoría de los Enfield 8000 fueron desechados en la década de los '80, pero un puñado de ellos aún permanecen en manos de museos y coleccionistas.

Como el interés en los coches eléctricos se incrementa y buenos ejemplares son más difíciles de conseguir, el precio de los Enfield supervivientes seguro que aumentará.

Renovado entusiasmo

Un número de propietarios están planeando adaptar y perfeccionar la tecnología de los años 70, en sustitución de las pesadas baterías de ácido de plomo originales por otras de litio ligeras, y aumentar drásticamente la autonomía del coche.

El presentador de televisión Jonny Smith ha equipado su Enfield de 1974 con una batería de alta potencia que le permite competir en la pista de carreras Hot Rod.

El Enfield 8000: un coche eléctrico en los '70

"Quiero algo que muestre lo que el pequeño Enfield era capaz de hacer, y realmente creo que puede ser pequeño gran coche", dice.

Entusiastas como Peter Williams creen que es hora de que el Enfield tome su lugar legítimo en la historia del automóvil británico junto a coches como el MG, Mini y el Jaguar E-Type.

Su papel pionero fue reconocido recientemente por los organizadores de la Londres-Brighton de coches antiguos, que permitieron que un Enfield 8000 de 1973 propiedad de Clive Williams, de Manchester, acompañara a coches mucho más vetustos en el rally anual.

El coche fue conducido en la carrera por Peter Curran, quien dice: "Tiene una aceleración impresionante, y conducir por el centro de Londres en una tranquila mañana de domingo fue una verdadera experiencia."

"La costa final cuesta abajo final a la línea de meta en Brighton era increíblemente estimulante. Pero en una metáfora extraña de la historia de su producción, el coche finalmente se quedó sin carga a menos de una milla del final."

Fuente: BBC News Magazine.

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