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NASCAR Chase 2013: Kevin Harvick sorprende en Kansas
NASCAR Chase 2013: Kevin Harvick sorprende en Kansas

CARRERA MOVIDA

NASCAR Chase 2013: Kevin Harvick sorprende en Kansas

Hacía eones que Kevin Harvick no salía en pole, pero lo aprovechó y la transformó en victoria.

NASCAR Chase 2013: Kevin Harvick sorprende en Kansas

Kevin Harvick no pudo estar más contento a final de la carrera disputada en Kansas el fin de semana pasado. Una pole que no conseguía desde 2006 y una victoria que le aupa en la lucha por el campeonato de forma bárbara. Eso si, no fue tan fácil como parece. Récord de banderas amarillas, víctimas importantes y devoluciones del karma a alta velocidad.

Kyle Busch y el revés de la suerte

La carrera empezaba movidita, pues Danica Patrick se iba al muro y Kyle Busch empezaba lo que sería una carrera aciaga para él. Kansas le cansa, por así decirlo. Una posición final media de 22,6 no es lo que le viene bien al de Joe Gibbs Racing y menos en el Chase.

Por delante Harvick lanzaba el coche, le daba espacio para respirar y eso se traducía en velocidad para el #29 de Childress. Johnson y Kenseth le aguantaban el ritmo, aunque el problema no era ese. Las nubes cubrieron Kansas en algunos momentos. La pista bajó de temperatura, e irónicamente se empezó a cocer el récord de neutralizaciones.

Incontables, vieron como Stenhouse Jr, Kyle Busch (por partida triple), Vickers, Martin entre otros se marcaban un trompo o golpeaban el muro con dureza. Lo curioso es que Kyle Busch recibía en uno de esos incidentes el correspondiente revés. Como si cambiara de divisa, el #18 de Joe Gibbs fue trompeado por Montoya de la misma forma que Busch había puesto mirando a Cuenca a Brad Keselowski el día anterior en Nationwide. Definitivamente el trazado del centro de Estados Unidos se le atraganta al de Las Vegas.

El imparable, el tenaz y el resistente

Tres hombres estaban siendo observados por millones de espectadores. Harvick, Johnson y Kenseth tuvieron sus más y sus menos, especialmente el #20 de Joe Gibbs. Quedaba poco para la última tanda de paradas, y Kenseth fue uno de los primeros en apartarse hacia el pit-road. Parar bajo bandera verde es un momento de mucho riesgo, ya que normalmente sales de la parada doblado. Y eso te expone a que, en caso de bandera amarilla, te quedes en la parte trasera del grupo.

NASCAR Chase 2013: Kevin Harvick sorprende en Kansas

Por suerte, Kenseth recibió el lucky dog (al último piloto doblado le permiten volver a la vuelta del lider) y no le supuso más que menos oportunidades para remontar. Johnson, mientras, se mantenía en un sólido top-10, y le acercaba al liderato que ansia. La remontada final de Kenseth lo impidió, pero lo deja a tiro de piedra en caso de fallo del de Joe Gibbs.

Harvick se convirtió en el hombre imparable de la tarde. Su ritmo fue superior durante las 267 vueltas y, pese a verse perjudicado en algunas banderas amarillas por una lenta parada en boxes, supo montar el rompecabezas estratégico y visitar el Victory Lane.

"Era como llevar dos coches totalmente distintos. Mientras estaba delante yo solo, sin tráfico, el sueño de todo piloto. Una vez entraba en el grupo, el coche se volvía como el del resto: inestable en algunos puntos" - comentaba Harvick al finalizar la prueba.

La próxima parada es en Charlotte, la única carrera nocturna del Chase. Después, el infierno de Talladega se abrirá. ¿Qué significa eso? Nadie está a salvo. El campeonato está muy igualado, y un error te envía a la cola. Como si fuera algo que necesitaran los tres primeros...

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1. Kevin Harvick - Richard Childress Racing 267 vueltas

2. Kurt Busch - Furniture Row Racing +1.140s

3. Jeff Gordon - Hendrick Motorsports +1.811s

4. Joey Logano - Penske Racing +3.774s

5. Carl Edwards - Roush Fenway Racing +6.917s

6. Jimmie Johnson - Hendrick Motorsports +7.681s

7. Paul Menard - Richard Childress Racing +8.274s

8. Dale Earnhardt Jr - Hendrick Motorsports +8.575s

9. Marcos Ambrose - Richard Petty Motorsports +10.581s

10. Aric Almirola - Richard Petty Motorsports +11.779s

11. Matt Kenseth - Joe Gibbs Racing +11.949s

12. Jeff Burton - Richard Childress Racing +13.056s

13. Greg Biffle - Roush Fenway Racing +13.630s

14. Clint Bowyer - Michael Waltrip Racing +13.935s

15. Kasey Kahne - Hendrick Motorsports +14.159s

16. Jamie McMurray - Earnhardt Ganassi Racing +14.706s

17. Brad Keselowski - Penske Racing +14.767s

18. Juan Pablo Montoya - Earnhardt Ganassi Racing +15.712s

19. Martin Truex Jr - Michael Waltrip Racing +16.190s

20. AJ Allmendinger - JTG Daugherty Racing +17.859s

...

34. Kyle Busch - Joe Gibbs Racing + 68 vueltas (Accidente)

35. Ryan Newman - Stewart-Haas Racing + 79 vueltas

Chase 2013 (tras 4 pruebas)

1. (--) Matt Kenseth 2183pts

2. (--) Jimmie Johnson 2180pts (-3pts)

3. (+1) Kevin Harvick 2158pts (-25pts)

4. (+1) Jeff Gordon 2151pts (-32pts)

5. (-2) Kyle Busch 2148pts (-35pts)

6. (--) Greg Biffle 2139pts (-44pts)

7. (+2) Kurt Busch 2136pts (-47pts)

8. (+2) Dale Earnhardt Jr. 2129pts (-54pts)

9. (-1) Clint Bowyer 2128pts (-55pts)

10. (+2) Joey Logano 2124pts (-59pts)

11. (--) Carl Edwards 2123pts (-60pts)

12. (-5) Ryan Newman 2110pts (-73pts)

13. (--) Kasey Kahne 2100pts (-83pts)

*: En cursiva los contendientes al título 2013

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