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Breve reseña biográfica de Vincent Bendix, el padre del encendido automotriz
Breve reseña biográfica de Vincent Bendix, el padre del encendido automotriz

HISTORIAS

Breve reseña biográfica de Vincent Bendix, el padre del encendido automotriz

Gracias a este hombre, podemos encender el motor de nuestro auto de forma sencilla.

ÁNGEL ARANGUREN - 30 OCTUBRE 2019 23:54

Cuando recordé a este gran hombre, Vincent Bendix, no dude en hacerle un homenaje a través de este artículo especial, ya que gracias a él, el encendido de nuestros autos es muy sencillo, porque en honor a la verdad, a comienzos de la industria automotriz en el siglo XIX todo era muy rudimentario, sobre todo a la hora de encender los autos puesto que estos solo tenían el sistema de palanca, por lo que se tenía que ir a la misma y girarla de manera violenta y consecutiva hasta lograr el encendido del motor del auto, generándole cansancio y estrés al conductor, incluso, muchos terminaban con lesiones en las manos. Por otro lado no quiero sesgar a otros que han contribuido al crecimiento del automóvil, ya que existen muchas personas que han hecho que la industria automotriz haya evolucionado de manera radical, solo que en este espacial le quiero rendir honores a Vincent Bendix, porque hizo posible que el encender y apagar el motor de un auto se realice de manera sencilla.

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Sus orígenes

Vicente Hugo Bendix nace el 12 de agosto de 1881 en Moline, Illinois, de padres cristianos protestantes emigrados de Suecia a los Estados Unidos, puesto que su padre fue clérigo metodista, me refiero al reverendo Jann Bengtsson, originario de Ångermanland, Suecia y su madre, Anna Danielson, también era feligrés metodista. Vicente Hugo Bendix fue el mayor de tres hermanos nacidos en los Estados Unidos, y desde muy temprana edad había demostrado su talento como inventor avizorando así el ingeniero que llegaría ser, puesto que a la edad de 13 años inventó una bicicleta sin cadena, comenzado una carrera imparable como inventor y empresario industrial estadounidense, de hecho, Vincent Bendix llego a convertirse en el pionero y líder en las industrias automotriz y de aviación durante las décadas de 1920 y 1930. Su carrera profesional y empresarial estuvo llena de éxitos acertados, tanto así que Vincent compró la Mansión Palmer por $3.000.000.

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Los primeros intentos automotrices

La primera compañía automotriz fundada por Vincent Bendix fue en el año 1907 llamada la Bendix Corporation de Chicago, con el objetivo de fabricar unos automóviles llamados Bendix Motor Buggies, pero las cosas no salieron como se esperaba puesto que después de 2 años y con 7000 unidades producidas la compañía fracasó. Ahora bien, este primer fracaso no venció a Vicente Bendix porque en 1910 inventó y patentó la transmisión Bendix, es decir, un engranaje que podría enganchar un motor a velocidad de rotación cero y luego con la ayuda de un resorte a la velocidad más alta del motor en marcha, retroceder y desengancharse automáticamente, lo que nos da a entender que fue un maravilloso invento, puesto que posteriormente a través de este logro Vicente Bendix hizo que el arranque eléctrico fuera práctico para motores de automóviles y más tarde para motores de aviones y otros vehículos motorizados.

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El sistema de arranque

Como dije al principio del especial, en los inicios de la era automotriz la gente tenía que arrancar sus autos a mano por medio de una manivela, quedando las personas cansadas y a menudo lesionadas, hasta que apareció en escena el gran Vicente Bendix con su gran invento, aunque al principio no le fue fácil puesto que este invento estaba basado principalmente en un tornillo de triple rosca, que era muy costoso y difícil de conseguir porque tenían que fabricarse a mano, pero como Vicente Bendix era muy competitivo y perseverante, en 1913 encontró una compañía llamada Eclipse Machine Company, en Elmira, New York, que utilizaba exactamente el costoso tornillo de triple rosca, por lo que termino contratando a dicha compañía para que le fabricara las piezas.

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Todo esto lo llevo a comenzar la comercialización de su motor de arranque, con el lema: "La mano mecánica que hace girar su automóvil", reemplazando así la manivela, y lógicamente el nuevo motor de arranque revolucionó la industria automotriz de una forma tan rápida, que para el año 1919 casi todos los automóviles en el mercado tenían el sistema arranque Bendix.

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Un fatídico evento origino un gran invento

1922 fue un año muy doloroso para Vicente Bendix, porque un automóvil con frenos de tambor atropello a su padre causándole la muerte, y esto a parte de duelo y lágrimas, también lo inspiró a estudiar más a fondo los distintos sistemas de frenado existentes en aquella época, llevándolo a descubrir un singular sistema de frenos de origen francés, el cual consideraba superior a cualquier sistema de frenos disponible en el mercado de los Estados Unidos, de tal manera que para el siguiente año, es decir, 1923, Vicente fundó la Bendix Brake Company, llevándolo posteriormente a adquirir los derechos de las patentes de este innovador sistema de frenos pertenecientes al ingeniero francés Henri Perrot, con el propósito de diseñar el tambor y la zapata de freno.

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Antes de su muerte, estuvo en la aviación

En 1929 Vicente Bendix fundo una compañía que atendería la industria aeronáutica llamada la Bendix Aviation Corporation, pero no conforme con eso en 1931 fundó la Transcontinental Bendix Air Race. Ambas empresas le permitieron un exponencial crecimiento en el área de la aviación, de tal manera que una década después, específicamente en 1942, Vicente Bendix fundo la Bendix Helicopters, Inc, porque como es obvio, en la industria aérea no solo hay aviones sino también helicópteros, de tal manera que esta empresa comenzó operaciones en el año 1944, con el objetivo de producir un helicóptero de cuatro pasajeros. Más tarde la Bendix Aviation y Bendix Brake pasarían a llamarse Bendix Corporation, quedando así unificadas. Después de tantos logros y aportes al mundo automotriz, Vicente Bendix, murió en su casa de Nueva York, el 27 de marzo de 1945, por una trombosis coronaria.

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