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Denny Hamlin y la metralleta de Joe Gibbs
Denny Hamlin y la metralleta de Joe Gibbs

AUTO CLUB 400

Denny Hamlin y la metralleta de Joe Gibbs

Denny Hamlin, con suficientes balas en el cargador, saca la vuelta perfecta. Los Chevrolet, por contra, son los peor parados.

Denny Hamlin y la metralleta de Joe Gibbs

Denny Hamlin salía de los primeros. No el primero, pero sí pronto. Esos momentos en los que se pone el sotocasco, el verdugo que le llaman. A la vez, hidratándose y concentrándose. Un atentado contra el crono estaba siendo planeado. Cuarenta y tres culpables, y uno que se adjudicará la matanza.

El plan del de Toyota no podía fallar. No tras lo pasado en Bristol. Aquí si no giras no tienes margen, porque la velocidad es muy alta. La estrategia de videojuego de apoyarte ligeramente en los muros no sirve. Sólo le quedaba idear unos raíles. Mientras, el sudor se agolpaba en su frente.

El sonido de los motores se extinguía. Y volvían a saltar las alarmas. De uno en uno, los V8 resonaban en un Auto Club Speedway que veía una estrategia curiosa. Los pilotos sólo daban una vuelta lanzada de las dos disponibles. Y, una vez pasaban por meta tras la vuelta rápida, el motor chillaba y se quedaba mudo. El primero en hacer callar a más de 800 CV fue Johnson. Una vuelta no muy limpia, la mira desviada. No sería el primero.

Pero Hamlin no. Denny Hamlin tenía bien ajustada ese arma que atentó. Un arma que, pese a ser manual, parecía automática. Al acabar su vuelta, se le veía conversando con su compañero de célula. Una célula terrorista que confía en Toyota. Pudieron fallar en Daytona, pero desde Phoenix, no han hecho que darles alegrías. A la pole de Hamlin se une el segundo lugar de Kyle Busch y la tercera posición de Matt Kenseth.

Inútilmente, los pilotos restantes intentaron matar a Denny Hamlin, pero su herida era mortal. Nadie superaba ese 38.410, marcado con un misil tierra-tierra. Algunos rozaron órganos vitales, pero venían desangrándose desde antes de la batalla. Brad Keselowski y Greg Biffle lo intentaron. El arma que les había dado Ford aparentaba ser igual de rápida y letal de necesidad. Ambos son penalizados por cambiar motor.

Por su parte, el último piloto que había dado en la diana en carrera se encontraba en estado estable dentro de la gravedad. Kasey Kahne se situaba en una décimo cuarta posición final, siendo seguido de cerca por McMurray y su compañero de equipo Johnson. El #48 corre en casa y prepara a conciencia su cohete. Cinco victorias en este trazado le avalan, y nunca se puede estar tranquilo, pese a que sea munición de fogueo.

El pobre rendimiento de los Chevrolet sorprendió, teniendo en cuenta lo letales que han sido en los últimos años. El mejor de ellos fue Tony Stewart que, tras la sanción a Keselowski y a Biffle, se coloca en la tercera fila de parrilla.

Danica, suma y sigue

Otra de las víctimas es Danica Patrick. La fémina encañonó bien en Daytona, pero se le acabó la medicación para el pulso. Errar los tiros es, desde que entraron en terreno complicado, rutina para la #10 de Stewart-Haas.

El borrón verde es eso, un borrón. No se ve su verdadera identidad e, incluso, es superada por start-and-park. Patrick necesita una mejoría inminente, o seguirá siendo carne de carroña. Las heridas, si siguen así, estarán infectadas. Y ni con los trazados ruteros o los trazados de placa restrictora podrán sanarse.

Ahora sólo queda asegurar que el cañón está limpio. Las metralletas automáticas de Joe Gibbs pintan que son eficaces, pero, como humanos que son, sólo necesitan una bala para morir. Y el domingo vuelan muchas balas sin destino claro.

Top-20 Auto Club 400

1. Denny Hamlin - Toyota/FedEx Express - 38.410

2. Kyle Busch - Toyota/Interstate Batteries - 38.476 (+0.066)

3. Matt Kenseth - Toyota/Dollar General - 38.567 (+0.157)

4. Joey Logano - Ford/AAA Southern Cal - 38.603 (+0.193)

5. Martin Truex Jr. - Toyota/NAPA Auto Parts - 38.653 (+0.243)

6. Tony Stewart - Chevrolet/Mobil 1 - 38.738 (+0.328)

7. Mark Martin - Toyota/Aaron's Dream Machine - 38.753 (+0.343)

8. Kurt Busch - Chevrolet/Furniture Row Racing-Serta - 38.777 (+0.367)

9. Casey Mears - Ford/GEICO - 38.886 (+0.476)

10. Juan Pablo Montoya - Chevrolet/Target - 38.901 (+0.491)

11. Clint Bowyer - Toyota/5-Hour Energy Drink - 38.945 (+0.535)

12. Kevin Harvick - Chevrolet/Jimmy John's - 38.979 (+0.569)

13. Dale Earnhardt Jr. - Chevrolet/National Guard - 38.998 (+0.588)

14. Kasey Kahne - Chevrolet/Farmers Insurance - 39.051 (+0.641)

15. Jamie McMurray - Chevrolet/Bass Pro Shops - 39.081 (+0.671)

16. Jimmie Johnson - Chevrolet/Lowe's - 39.121 (+0.711)

17. Jeff Gordon - Chevrolet/Drive To End Hunger - 39.128 (+0.718)

18. Ryan Newman - Chevrolet/WIX Filters - 39.133 (+0.723)

19. Marcos Ambrose - Ford/Mac Tools - 39.162 (+0.752)

20. Jeff Burton - Chevrolet/Caterpillar - 39.194 (+0.784)

...

42. Greg Biffle - Ford/3M Window Film - 38.458 (+0.048)*

...

43. Brad Keselowski - Ford/Miller Lite - 38.472 (+0.062)*

*: Se van al fondo de la parrilla por cambio de motor.

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